创业者该如何解决与大公司的专利战

2013-12-26 16:29:24 admin 34

  初创科技企业要不要申请专利?这是一直困扰着创始人的问题,投入的金额以万计,加之每年的维护费用,让创始人申请专利的投入产出比例失衡,而大公司不断增加的专利技术和专利维护的投入,可能使发展中的新创企业陷入被诉的危险。

  

  我们听听连续创业者Steven,一个获得专利权的创业者怎么看待初创企业专利这件事,创业者法律课堂则分析了现在中国境内申请专利对初创企业的影响。

  

  Steven Rosenbaum 四家公司的创始人,现经营Magnify.net 一家视频网站。

  

  文中提到Fred Wilson,是硅谷顶尖的风险投资家,风险投资公司Union Square的共同创始人。他出色的投资记录,使其被公认为纽约投资界最具影响力的人物之一。

  

  首先,我是一个开放和共享的信徒。专利制度看上去扼杀了创新,尤其是当目前流行的混搭文化(有点像微创新)与知识产权制度以及控制权原则相冲突的时候,这种感觉便愈加强烈起来。

  

  因此当Fred Wilson发表文章 ,呼吁取消专利制度时,我非常认同他的倡议。 但是后来,当美国专利局依据我的专利,颁发给我专利证书后,我改变了我之前对待专利制度的看法。在短暂的惊讶后,我对知识产权制度的看法发生了改变。

  

  2006年,我有一个想法,关于网络视频的未来将是什么模样,我和我的伙伴编写了一套程序代码,建立了一个网络视频的解决方案,并写了一份专利申请书,我们聘请了专利律师,等待着获得专利批准的那一天。

  

  那时候世界正在改变的道路上,软件市场变得更加繁荣。大公司们都抢着买知识产权,然后把这些发明变成一串可怕的诉讼。早期企业也因为这个原因和大公司不断因为专利问题发生剧烈冲突。我们也是一家初创公司,每天都面临着各种因为专利制度带来的风险,庆幸的是我们最终取得了自己的专利,避免了别的不幸的创业公司一样的命运。

  

  用成熟的眼光看待专利制度

  

  作为新创公司长期以来的朋友——投资人Fred,曾说过一句经典的话“专利是反基督的。“(意思是说,专利制度与基督教的共享精神违背”)

  

  但是我对这事想的越多,我就越觉得Fred是在告诉年轻的创业者们不要跟风滥用专利制度,因为专利制度实际上只是大企业用来管理他们知识产权方案的一部分而已,它远远要比我们外部了解到的复杂地多。你想Fred难道会要google,苹果或者微软把他们的专利们都扔了?(Fred是这些公司的投资人)如果没有了专利制度,tivo——那个把整个未来都寄托在专利过期前的授权费上的公司该怎么办?

  

  为了我们这篇文章话题的继续,我们姑且说专利制度是个坏东西,需要废止。然而就像任何和平条约一样,放下武器的决定都是双边的。如果大型的高科技公司放弃他们的专利组合,那么像我这样的小公司的企业主是否也要相应地放弃我自己的专利? 因为只有像我这样的创业者也放弃了专利,,我们和大公司才是在一个公平公正的条件下竞争。 但是只要像谷歌那样的高科技公司的员工继续申请专利,然后把专利作为公司价值的一部分。像我这样的创业者也是可以做到这一点。(换言之,双方都放弃专利是不可能的)。

  

  专利是个好东西

  

  由于,像我这样的创业者不是随随便便就能收到来自联邦政府的信,并被告知自己的产品受到联邦政府的法律保护。 所以,我的投资者和客户代表都支持我取的专利技术是一件对各方都有好处的事情。因此只要专利制度还存在,申请专利就是值得的。

  

  不断学习和研究专利制度,值得它为我所用。

  

  不过今天的创业者都要面临这样的问题,别人的专利随时都有可能扼杀创业者的企业或者创新。 因此,对于我们这样的创业公司来说,我们是走钢丝的杂技演员,我们必须学会如何在这种环境下继续发明和创新。

  

  给抄袭和涉嫌侵权的创业者的忠告

  

  最后,我想对那些抄袭或借用别人的专利技术搞创新的朋友说一个故事,利用别人专利搞创新的行为就像生日那天得到某人的狗,尽管我很高兴,可是现在却必须给小狗喂食了。 而且,照顾一只狗是一个即耗时又昂贵的工作,而付出的努力取决于当初我得到的狗有多大。所以,不要轻易去以身试法,侵害别人的权益。

  

  另外说一声,通过采用多种措施,我自己的专利保护很强大,你们敢抄,就来吧。

  

  创业者法律课堂意见:

  

  美国的专利制度和法制环境比中国完善,在美国侵犯知识产权的风险很高,就像“中国合伙人”中的段子,因为侵权而对簿公堂的不计其数,侵权人赔光家财的也大有人在。

  

  早年,中国还是个盗版泛滥的国家,淘宝网的A货不计其数,被抄袭的著作和盗版软件更是见怪不怪,当时的中国无所谓知识产权保护。而现在,知识产权保护随着私人经济的发展和创新创造的大趋势越来越重要,伴随着国家鼓励创新政策的出台,保护创新的知识产权制度需要迫切执行,淘宝的A货基本销声匿迹,正版著作和软件才是主流,被侵权的企业维权行动也更加普遍。

  

  同时,初创型技术企业如果没有申请知识产权保护,就会面临侵权的风险,在规模的小的时候,无人问津,但公司规模越来越大的时候,可能突然跳出一家大公司说你侵权了,一封律师函直接拍在CEO的办公桌上,很多创始人对此类事件都觉得无法接受,疑团飘来“怎么就侵权了呢?”。这是大公司的惯用伎俩,谁叫初创企业没有知识产权的意识呢?这类的初创技术企业往往走向被大公司并购的结局。

  

  所以,只要你是技术牛,创或没创业,都要懂点知识产权。

  

  怎么正确应对侵权的“律师函”,请继续关注创业者法律课堂。

  

  著名投资人Fred Wilson主张废止专利制度的观点在西方确实存在大量的支持者。事实上很多的创业者和中小企业主都支持这个主张。但是,我们必须认识到这样三个事实:

  

  第一、应该客观看待西方国家提出的废除知识产权制度的小众观点。欧美国家的知识产权制度高度发达成熟。在欧美国家,知识产权不仅仅是一种有价的财产,更可能是一种用于商业竞争的战略资源。比如,微软公司因为其庞大的专利池,HTC在欧美地区每卖出一部手机就要支付5美元的专利使用费。IBM公司更是建立了一只专业的专利诉讼队伍,每年创造近十亿美元的回报,这不仅仅给自己带来收益,也给自己的竞争对手巨大的竞争压力。

  

  因而,在这种环境下,知识产权制度的存在客观上可能限制了中小企业和新创公司的发展空间,阻碍了大量科技创新的出现……但是,知识产权制度是有用的,申请专利是有价值的这一点,本文的作者都不得不承认这个事实,中小企业在一个重视知识产权制度和保护知识产权的国度里,可以利用知识产权为自己获利。

  

  第二、知识产权制度是市场经济发展的客观要求。美国总统林肯说:“专利制度给天才之火添加利益之油”,这句话客观上说明了专利制度对创新的推动力。市场经济的灵魂就是打破壁垒实现生产资料的优化配置。然而,看似不受约束的经济却在市场经济的萌芽阶段(17世纪)诞生了最早的专利制度。这是因为知识产权制度正是市场经济实现资源优化配置的手段,它的目的就是要让社会上拥有创新能力的个体或组织,拥有持续创新的能力和动力。知识产权制度恰恰是保证这一个目标实现的制度条件。

  

  第三、知识产权在中国日益重要。随着市场经济的蓬勃发展,知识产权制度深入人心,各种与知识产权有关的诉讼层出不穷,而另一方面随着国内市场经济的发展,各种侵害他人知识产权的情况越来越密集的出现。这时候,如何维权?如何规避侵权带来的法律风险?成为了越来越多的有识之士的学习和研究的重点。另一方面,知识产权作为一种财产变得越来越重要,2011年仅中关村一地的知识产权质押融资就已经达到50多亿元。

  

  申请专利固然很贵,但是这笔费用远小于将来支付的诉讼侵权费和专利许可费。另外,国家和各级政府在专利方面为科技企业提供多种资金扶持和奖励制度,降低了企业申请专利的成本和风险。并且一件有价值的专利所带来的回报是专利申请费的百倍、千倍甚至更高。

  

  一个科技企业若想发展成百年老店,不可能永远走抄袭的道路,开拓自己的路是必然的选择。所以知识产权保护势在必行,保护自己同时可以阻碍竞争对手。

  

  总之,创业者们应该花费更多的时间、成本和经历去完善自己企业的知识产权体系,中国的创业者需要知识产权制度的保护。

  

  曾经,有人对我说会不会有人对我说:“申请专利太贵了,我支付不起。”我想说我从未遇到过对我这样的话的创业者。因为靠谱的创业者不会说这样的话,如果你的创新压根没价值,我都不建议你申请专利或采取别的保护手段来保护自己所拥有的知识产权。(本文首发钛媒体)

公司简介

武汉聚信汇智知识产权代理有限公司自成立以来,热忱致力于在知识产权领域为公众及企业界提供全面的技术支持,并以造就中国最优秀的知识产权人才为己任。经过持续、稳定的发展,聚信汇智知识产权持续为全国数千家企业提供了全面而专业的知识产权服务。

查看更多

业务领域

联系我们

  • 武汉市东湖高新区光谷大道未来之光7栋903
  • 027-87789711
  • hr-w@qdjxhz.com
  • http://www.hzjxhz.com

武汉聚信汇智知识产权代理有限公司 鲁ICP备19002989号

技术支持:米拓建站